首个参选纽约市长华裔刘醇逸:和选举死磕到底-参选

   
刘醇逸(右)在电视竞选辩论会上发言

  纽约市长在美国有举足轻重的地位,其市长名字比起一般华盛顿高官响亮得多。去年,纽约发生罕见飓风灾难时,总统奥巴马计划到灾区视察,不料遭到市长迈克尔·布隆伯格婉拒,理由是我们很忙,没有时间接待你。这么一个说一不二的市长,今年换届,本月9日就将决出初选候选人。在民主党的好几个候选人中,尽管目前来看有一个人希望不大,但却最为华人社会所牵挂。这个人就是刘醇逸,他不仅是首个参选纽约市长的华裔,也是百年历史以来第一个参选纽约市长的亚裔。从今年年初决定参选,到现在面临初选决战,刘醇逸经历了常人想象不到的艰辛,他不言放弃持续不懈地拉票,成为鼓励美国华裔参政从政的正能量。

  美国梦热衷政治的和谐家庭

  现年46岁的刘醇逸出生于中国台湾,5岁随父母移民美国后定居纽约。他从学校毕业,参加工作不久即投身政治。2001年至2009年,他被选为纽约历史上第一位华裔、也是第一位亚裔市议员,并两次连任。2009年,刘醇逸当选纽约第一位亚裔主计长,负责纽约市财政和审计工作。主计长是美国一个城市里,除了市长之外,影响力最大的人,主管所有财政部门的财政和预算运转。

  刘醇逸的妈妈尤瑞美曾说:“小时候给他取名‘醇逸’,就是希望他生活安逸、单纯就好。”不过,本来在著名财务公司任职经理,过着像妈妈期许中安逸生活的刘醇逸,却偏偏选择注定艰辛和波折的华裔从政之路。

  刘醇逸在今年初决定参选纽约市长后,向外界解释了他为何热衷政治。他说,是因为他的父母相信“一个刘姓移民家族可以通过努力成为一个像肯尼迪那样的家族”。他说,这也是为什么他的英文名字叫约翰,而他的弟弟们叫罗伯特和爱德华,全都是根据肯尼迪家族拥有政治声望的三兄弟的名字而起的。

  作为纽约市主计长,刘醇逸领导的700人的办公室管理着纽约市的养老金、审核并签署该市合同、审计各机构。刘醇逸说,他的办公室通过重新注资高利率债券以及审查各项开支,为纽约市节省了50亿美元。

  刘醇逸的妻子李迪仪是一名工程师,在支持丈夫的同时,还拥有一份全职工作,是一位十分独立的女性。李迪仪只在非常重要的场合才会出现在丈夫身边,为他打气,而刘醇逸则常常送儿子上学,充分显示其好丈夫、好父亲的温柔形象。

  市长梦接二连三的各种打击

  今年3月17日,刘醇逸面对支持者大声宣布“我要竞选世界上最伟大城市的市长”,这时他就已经缔造了纽约市华人参政的历史,成为首个争夺纽约市长职位的华裔。但是少数裔的弱势地位,造成刘醇逸的政治仕途从来就没有一帆风顺过,尤其是他打算竞选纽约市长之后,经历了竞选资金被剥夺及竞选智囊突然离世等不幸事件。

  2011年,刘醇逸募款人潘心武通过20名“空头”捐款人将超出捐款上限(4950美元)数倍的1.6万美元纳入刘醇逸的竞选资金,并借此获纽约市竞选相对补贴基金,这些违法行为使刘醇逸深陷“捐款风波”。在潘心武的案件还未结束时,刘醇逸竞选团队的竞选财务侯佳因涉嫌伪造竞选捐助人被捕。随后,经过联邦调查局(FBI)调查和法庭审判,这两位均被定罪。

  虽然刘醇逸本人并没有被牵涉其中,但是在他参选市长后这些案子被人拿来炒作,对他的公众形象产生了负面影响。今年8月5日,刘醇逸因此遭受被剥夺竞选资金的沉重打击,纽约市竞选财务委员会当天否决了刘醇逸的竞选相对补贴基金补助款申请,造成他失去了大约350万美元的竞选补助款。

  根据纽约市的相关法律规定,175美元以下的捐款被视作小额捐款,参选人每募集到一美元的小额捐款,就可以从纽约市政府方面得到6美元的补助款。此前,刘醇逸大约募集了340万美元的捐款,虽然总额少于几位民主党竞争对手,不过其中多数都是小额捐款;按照一比六的比例计算,刘醇逸可以从竞选相对补贴基金获得大约350万美元的补助。这个数字将超过其他四位参选人,但是却被一笔勾销,选举的公平性因而受到刘醇逸支持者的质疑。

  屋漏偏逢连夜雨,正当竞选进入白热化阶段时,刘醇逸的竞选策略顾问比尔·林奇因肾衰竭并发症去世,终年72岁。林奇曾是1989年首位黑人纽约市长大卫·迪肯斯竞选成功的幕后英雄。这对刘醇逸的竞选无异于雪上加霜,他曾表示,在充满领袖、朋友、组织者和活动家的这一代人中,林奇是他真正的良师益友,坦承如果没有林奇,他不可能有今天。

  企图心不言放弃的拼命三郎

  纽约现任市长迈克尔·布隆伯格已经连任3届,任期将于今年年底到期。选举初,纽约市议长克里斯汀·奎因是当选市长的热门人选,在民调和筹款方面都遥遥领先,但是刘醇逸不言放弃,始终抱着“拼命三郎”的姿态应对,他总是充满活力地出现在各个场合拉票,以鼓动人心的姿态面临各种挑战,就像他在2009年3月8日在法拉盛正式宣布要竞选主计长的大会上所说的那样身体力行,“华人为了成为这个国家的一员,仍旧在拼搏,我们需要努力让更多的人听到我们的声音,争取更多应有的权益”。

  刘醇逸表示,民调低估了移民群体的力量。例如,2009年的纽约市审计长竞选,外界并不看好他,但是,正是由于得到了移民选民的支持,刘醇逸最终赢得了选战。

  很多亚裔美国人认为刘醇逸是增加亚洲人政治能见度与影响力的理想人选。纽约市一共有150万名亚裔居民,并且拥有亚洲以外最庞大的华裔人口,但是亚洲人在美国东岸的政治能见度反而不如西岸。今年5月刘醇逸在一小区拉票时坦言:“走到今天都已很不易,今后四个月也将更不易,但我会走到最后!”他还说,“我出来竞选不是为了个人,是为让小区有更强的声音发出,我的成功也是小区的成功。”

  到了8月,失去匹配资金350万美元,无疑打击沉重,但刘醇逸表示,他有强劲的竞选团队,少了这350万美元,他和竞选团队依旧会持续造势宣传,包括电话催票、电视广告、登门拜访等。但是很遗憾,他在最近的选举冲刺时刻,大多数时间只能眼睁睁地看着别人在电视上大肆播放竞选广告,自己由于经费匮乏而不能。

  正能量华裔从政的代表人物

  目前刘醇逸的竞选情况如何呢?据美国《侨报》日前最新民调显示,民主党纽约市长候选人比尔·布拉西奥的支持率蹿到第一达36%,大幅领先排后第二位的克里斯汀·奎因,华裔候选人刘醇逸排名倒数第二,只获6%的支持率。刘醇逸的选举前景从数字来看确实不容乐观。

  不过,刘醇逸参选纽约市长以来,不惧失败,所表现的进取精神及不屈不挠的意志,都给当地华人带来了从政参政的正能量。

  美国华人在工商界和学术界人才辈出,取得的成就令世人瞩目。但是华人在政治参与程度上则偏低,与在工商和学术领域的表现形成鲜明对比。原本华人对政治不闻不问,主要是华人并未感受到参政的重要性。但华人越来越发现,如果不参与政治,当自己利益受到损害时总是得不到有力支持,新一代华人也缺乏归属感。因此,近年来纽约华人参政议政的意识明显提高,华人参政已经有了突破性发展。刘醇逸正是其中的杰出代表,纽约一些平时不关心政治的老一代华人华侨都开始积极参政议政,表示支持华裔市长候选人刘醇逸。

  然而,华人作为少数族裔,要在政治上崛起,遇到各种挫折、走弯路、犯错误甚至于付出重大代价都是不可避免的,这也是近年来美国华人在政坛上崛起后应冷静面对的。展望未来,很多人希望刘醇逸能够早日当选,即使与市长宝座无缘,也希望他的波折能早点过去,继续留任主计长职位,或者再次竞选更能为纽约市民及纽约华人华侨效力的职位。

  从2002年开始才有华人出现在纽约政治舞台上,回顾这一历程,出现了华人的州众议员、市议员、主计长,很多都是零的突破,从无到有,这其中不仅仅是一位华人的努力和奋斗的结果,也是几代华裔移民的累积。华裔参政的道路不平坦,但是后继者们并不会放弃,而刘醇逸将是一个继往开来的明星人物。(杨清华)